Klimaatveranderingen zijn moeilijk meetbaar, omdat ze zich over tientallen jaren uitstrekken. Maar dankzij locale gebruiken ontdekken onderzoekers soms beschrijvingen van weersomstandigheden die onverwacht handig zijn voor wetenschappelijk onderzoek. Zoals een wedstrijd in Alaska, die met simpele middelen het smelten van het rivierijs meet.