Voor het eerst in de geschiedenis zijn er metingen verricht aan de dampkring van een planeet buiten ons eigen zonnestelsel. Twee Amerikaanse sterrenkundigen hebben ontdekt dat een planeet op 150 lichtjaar van de zon een atmosfeer heeft met natrium. Hun onderzoek vereenvoudigt de speurtocht naar levende wezens elders in het heelal, omdat nu gericht kan worden gezocht naar stoffen die E.T. en de zijnen inademen.