Mantel van spinzijde

  • Door: Elmar Veerman (Noorderlicht)
mantel spinzijde
Vergroten
mantel spinzijde
Detail van de gouden spinnenmantel.

IJzersterke zeep tegen olierampen, een mantel van spinzijde, monogamie tegen oorlog, nieuwe dieren uit Suriname, India gaat over op zon, Chinese wetenschap struikelt over eigen cultuur.

mantel spinzijde
Zoom
mantel spinzijde
Detail van de gouden spinnenmantel.

Een mogelijke nieuwe oplossing om de schade van olierampen te beperken: voeg wat ijzeratomen toe aan vloeibare zeep, en je krijgt magnetische zeep. Een aantal Britten bootste vervolgens een olierampje na in een reageerbuisje , voegde de magnetische zeep toe, en trok vervolgens de zeep – met een deel van de olie – met een magneet uit de oplossing. Mooi principe, maar grootschalige toepassing vraagt om verder onderzoek.

Is het mogelijk een mantel te maken die voor 100 procent uit spinzijde bestaat? Ja, blijkbaar wel, al heb ik moeite dit bericht te geloven: na acht jaar draden trekken van meer dan een miljoen spinnen, dagelijks verzameld door tachtig mensen op Madagaskar, hebben Simon Peers en Nicholas Godley deze glanzende goudkleurige cape  gemaakt. Ze zijn niet de eersten, want ze lieten zich juist inspireren door vergelijkbare ondernemingen uit de negentiende eeuw. Bekijk ook de fotoserie bij het artikel in The Guardian of anders dit filmpje.

Antropologen denken dat wij onze relatief veilige samenleving te danken hebben aan de relaties tussen één man en één vrouw. Hun redenering: in polygame samenlevingen gaat een relatief klein groepje succesvolle mannen met het gros van de vrouwen aan de haal, terwijl de rest (seksueel) gefrustreerd achterblijft – en die frustratie uitleeft in allerlei criminele activiteiten. In monogame samenlevingen hebben de meeste mannen een vrouw – en kinderen – zodat ze een belang hebben bij stabiliteit op de lange termijn.

Een expeditie in het zuidwesten van Suriname heeft 46 soorten opgeleverd die waarschijnlijk nieuw zijn voor de wetenschap, meldt Conservation International. Daaronder drie heel uiteenlopende soorten meervallen, een waterkever met mooie blauwe spikkels en gouden ogen en, mijn favoriet, de cowboykikker. Die dankt zijn naam aan de puntige ‘sporen’ op de hielen van zijn achterpoten. Lees over de expeditie  en bekijk de dieren hier

Nog meer beesten bekijken? Dan is The Biodiversity Project iets voor je. Spectaculair mooie foto’s van dieren zonder hun natuurlijke leefomgeving

Zonnepanelen worden steeds goedkoper en olie steeds duurder. Wanneer wint zonne-energie het van diesel, als het om het opwekken van elektriciteit gaat? Nu, als je in India kijkt. En dat kan voor een snelle omwenteling zorgen op plaatsen die niet op het elektriciteitsnet zijn aangesloten. Grote bedrijven zijn al bezig hun dieselgeneratoren aan te vullen met of te vervangen door zonnepanelen. Maar die worden pas echt concurrerend als ze ook kolenelektriciteit qua kosten verslaan, en dat duurt nog wel even

Het grootste struikelblok voor de wetenschap in China is de Chinese cultuur, schrijft milieuwetenschapper Peng Gong, die zowel een aanstelling in China als in de Verenigde Staten heeft. Samenwerking en nieuwsgierigheid worden te weinig gewaardeerd, constateert hij, en dat komt door twee mensen die al meer dan tweeduizend jaar dood zijn: Confucius en Zhuang Zhou. Maar hun invloed wordt minder

De verzuring van de oceanen door menselijke CO2-uitstoot ligt al ver boven de natuurlijke variatie, en zal in 2050 hebben geleid tot een sterke achteruitgang van de biodiversiteit op koraalriffen, becijferen onderzoekers in Nature Climate Change.  Eind deze eeuw, bij een CO2-concentratie van 700 ppm, is het oppervlaktewater volgens hen op veel plaatsen zo zuur dat kalk (aragoniet) oplost, laten ze in een animatie zien. Koraalriffen zullen er dan vrijwel niet meer zijn.