Gezellige gloed in het donker

Glow-in-the-dark materialen in alle kleuren van de regenboog. (Foto: Optics Express/Mitsunori Saito)
???link.zoom???
Glow-in-the-dark materialen in alle kleuren van de regenboog. (Foto: Optics Express/Mitsunori Saito)

Materialen laten gloeien in het donker werkte voorheen vooral goed in de kleuren blauw en groen. Japanse wetenschappers hebben nu een manier gevonden om ook alle andere kleuren van de regenboog langdurig te laten schijnen. Handig voor noodverlichting.

Lichtgevende materialen zijn vooral bekend van de glow-in-the-dark sterretjes voor op de slaapkamer. Overdag laden ze op door het licht dat erop valt en 's nachts stralen ze de opgenomen energie als licht weer uit. Vijf minuten opladen is goed voor drie uur licht. Handig als de elektriciteit uitvalt en als iemand komt vast te zitten in een gebouw of auto. Tot nu toe waren er alleen goede groene en blauwe glow-in-the-dark materialen, maar die creëren een spookachtige sfeer waarin mensen zich angstig gaan voelen. Niet echt handig als ze toch al in een benarde situatie zitten. Het maken van warmere, rode materialen die lichtgevend zijn is moeilijk omdat ze door hun chemische samenstelling maar een korte lichtpiek hebben en snel uitdoven. Onderzoekers van de Universiteit van Ryukoku in Kyoto hebben echter een manier gevonden om dit te omzeilen. Hoe? Simpel, door groene en blauwe lichtgevers rood te verven. Dat werkt zo: de verfmoleculen nemen het licht op dat door de schijnende materialen wordt afgegeven en stralen vervolgens hun eigen rode licht uit. Door de rode verf in verschillende mengverhoudingen met de blauwe en groene lichtgevende materialen te mixen kunnen bovendien alle kleuren van de regenboog gemaakt worden, inclusief wit. Zodoende is het mogelijk om zonder elektriciteit toch een gezelligere sfeer te creëren. Ook kunnen de nieuwe lichtgevende kleuren de zichtbaarheid van noodverlichtingsbordjes verbeteren. Door het logo met het rennende mannetje rood te maken in plaats van groen, bijvoorbeeld.

reacties