Uitvinder wiel bekend

John Keogh uit Hawthorn, Australië

Noorderlicht: Ig-Nobelprijs
Zoom
Noorderlicht: Ig-Nobelprijs

Wie lopen in Papoea Nieuw-Guinea het meeste risico om door een vallende kokosnoot gewond te raken? Na uitgebreid onderzoek kwam Peter Barss in 1984 tot een heldere conclusie: zij, die recht onder de kokospalm liggen te slapen. Dat onweerlegbare feit leverde hem de alternatieve ‘Ig-Nobelprijs’ op, die dit jaar voor de elfde keer werd uitgereikt.

Terwijl de groten der aarde de komende week stiekem hopen ’s werelds meest prestigieuse wetenschappelijke prijs in de wacht te slepen, ontvingen enkele van hun minder bekende collega’s op 4 oktober 2001 een onderscheiding waar sommigen een beetje mee in hun maag zitten. Sinds 1990 zoekt Marc Abrahams, redacteur van het tijdschrift ‘Annals of improbable research’ naar onwaarschijnlijke bijdragen aan wetenschappelijk onderzoek dat niet kan of mag worden herhaald, rijp voor een beloning met de Ig-Nobelprijs - de 'onnozelheidstrofee'. Zeven van de tien laureaten waren bij de uitreiking aanwezig, terwijl twee van hen hun dankwoord op een ingezonden videoband uitspraken. Begonnen als schandpaal, zijn de Ig-Nobelprijzen uitgegroeid tot een cultprijs die veel winnaars op hun cv vermelden. Zo kan de Australiër John Keogh uit Hawthorn, Victoria, zich de officiële vader van het wiel noemen. Hij vroeg octrooi aan op de uitvinding, en kreeg die ook van het Australische Octrooibureau, die hem uitvindingsoctrooinummer 2001100012 verleende. Keogh en het bureau delen gezamenlijk de Ig-Nobelprijs voor technologie. David Schmidt kreeg de prijs voor natuurkunde vanwege zijn onderzoek naar het douchegordijn, en waarom dat de neiging heeft om aan je lichaam vast te plakken als de warmwaterkraan wordt opengedraaid. De prijs voor biologie ging naar Buck Weimer en zijn luchtdicht ondergoed met vervangbaar houtskoolfilter dat nare geuren absorbeert. De stichting van het pretpark ‘Stalins wereld’ in Litouwen leverde Viliumas Malinauskus de prijs voor de vrede op, en natuurkundige Walter Lewin nam de prijs voor astrofysica in ontvangst namens de echte winnaars: het evangelistenechtpaar Jack en Rexella Van Impe, die ontdekten dat zwarte gaten alle eigenschappen bezitten van de hel. De uitreiking werd opgesierd met de huwelijksvoltrekking tussen twee geologen, die niets wonnen. Tot slot stak Abrahams alle aanwezigen een hart onder de riem. “Als u vanavond geen Ig-Nobelprijs won, en zeker als u dat wel deed: volgend jaar meer geluk!” Marc Koenen

reacties